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Erizo Mascota

Erizo Mascota – Guías, Artículos y Accesorios

Tener un erizo de tierra como mascota es algo menos común que tener un perro, gato u otros animales más habituales. Por este motivo es importante saber los cuidados específicos que necesitan si pensamos tener uno o varios erizos. No es algo complicado pero requiere un poco de conocimiento por nuestra parte.

Te daremos toda la información que necesitas saber sobre los erizos y como cuidarlos si los vamos a tener en casa. Lo haremos con información sencilla y al grano, para que lo aprendido se pueda llevar a la práctica lo antes posible.

¿Qué es un erizo de tierra?

Son pequeños mamíferos que pueden ser encontrados en casi cualquier parte del mundo. De hecho, hay 17 especies repartidas por todo el planeta, donde la mayoría se concentran en Europa, Asia, Oriente Medio y África. Todos tienen en común que tienen el hocico en forma de cono, patas cortas y el cuerpo recubierto de púas. Pueden tener hasta 6000 de estas púas, las cuales están formadas de queratina (se podría decir que son una especie de uñas).

¿Cómo se defienden los erizos? No tienen nada que ver con los puercoespines, lo cual es algo que mucha gente confunde. No utilizan estas púas para atacar como lo hacen los puercoespines, pero les sirve de defensa. Cuando se sienten amenazados se enrollan como una bola y se mantienen quietos. Esto normalmente es suficiente para mantener alejados a los depredadores.

Su tamaño puede variar entre los 10 a 30 centímetros, y pueden llegar a pesar hasta un kilo y medio dependiendo de la especie. Sin embargo, la mayoría suele tener un peso de 400 o 500 gramos.

Principales características del erizo de tierra

Los erizos de tierra son por lo general animales solitarios, y pueden llegar a ser muy territoriales. Una de sus principales características es que les encanta dormir. Puede dormir entre 15 y 18 horas al día, y suelen ser más activos durante la noche.

No les gusta demasiado moverse de día y por eso aprovechan a dormir hasta que anochece. Es algo que mucha gente que tiene erizos como mascota no sabe o no entiende, y pueden provocar que se estresen mucho al mantenerlos despiertos durante el día.

No ven demasiado bien comparado con otros mamíferos, y por eso tienen un oído y olfato muy desarrollado. Es su forma principal de moverse y cazar durante sus salidas nocturnas.

Una de las curiosidades que tienen los erizos de tierra es que pueden dormir como sistema de protección. Muchas veces tienen que enfrentarse a temperaturas extremas, tanto de frío como de calor. En épocas muy frías, se pueden hibernar hasta que mejora el tiempo. También ocurre cuando hay mucho calor o sequías, donde duermen para ahorrar energía y protegerse de las inclemencias del tiempo.

En temperaturas normales vuelven a dormir como siempre, lo cual sigue siendo un buen montón de horas.

Tipos y clases de erizos de tierra

Hablaremos de cada uno de los tipos de erizos que existen en artículos específicos, pero te damos una lista para que la tengas a mano:

Erizo Africano – Son de los más conocidos, y los que suelen ser utilizados como mascotas. Son solitarios, nocturnas y en las horas que están activos tienen mucha energía.

Erizo Europeo – Se le conoce también como erizo común, y como su nombre indica se puede encontrar por toda Europa. Suelen ser los que más viven comparados con las otras especies, y también de los que más crecen.

Erizo Orejudo – También se conoce como erizo egipcio, y es algo más pequeño que los erizos europeos. Suele hibernar por cortos espacios de tiempo tanto en verano como en invierno.

Erizo Moruno – Este tipo de Erizo puede encontrarse en España (zona de Levante), Islas Baleares, Canarias y ciertas áreas del norte de África. Algunas veces se le confunde con el erizo europeo por su tamaño, aunque suele ser algo más pequeño.

Erizo Oscuro Oriental – Se les conoce rápidamente porque tienen una mancha blanca en el abdomen. Aunque normalmente se les encuentra en Asia Occidental, también pueden ser vistos en ciertas partes de Europa.

Erizo Somalí – Como dice su nombre, se puede encontrar sobre todo en Somalia. Son pequeños con las patas oscuras, aunque el vientre lo suele tener blanco.

Erizo Sudafricano – No se debe confundir con el erizo africano, y es originario de Sudáfrica. Suele ser oscuro, pero tiene una distintiva línea blanca en la cabeza. También se les puede encontrar en Zimbabue, Namibia y Botsuana.

¿Qué comen los erizos de tierra?

Los erizos de tierra se alimentan principalmente de animales invertebrados, como pueden ser lombrices, gusanos, cucarachas, orugas, ciempiés, dermápteros (más conocidos como cortapicos o cortatijeras) y otros insectos. Eso no significa que su dieta sea más extensa, ya que también pueden alimentarse de frutas caídas del árbol, ranas o incluso pequeños pájaros o roedores.

Hemos seleccionado tres de los mejores alimentos para erizos en nuestra opinión. Echa un vistazo para compararlos y ver cual te convence más:

Cuidados y consejos de un erizo de tierra

Principales características del erizo de tierra
Conocer las características del erizo de tierra nos ayuda saber lo que necesitan

No es complicado cuidar erizos de tierra, pero hay que hacerlo de forma apropiada y constante. De esta manera siempre estarán sanos y contentos. Dedicaremos a esto un artículo detallado, pero de momento quédate con estos puntos:

Un buen entorno para erizos – Antes de tener un erizo, ya deberías tener preparado el sitio donde van a vivir. Ya sea en una jaula para erizos, una pequeña caseta o en el jardín, asegúrate que sea de calidad. Es importante mantener su entorno lo más limpio posible.

La comida para erizos correcta – Los erizos comen una o dos veces al día. Su comida preferida son insectos, lombrices y fruta. Las buenas noticias es que ya venden comida para erizos preparada y a la venta en tiendas especializadas. Es la mejor opción si no sabes muy bien como alimentarlos.

Estar pendiente de su salud – Como cualquier mascota que tienes en casa, los erizos de tierra tienen necesitan una atención constante. Hay que vigilar que todo va bien, como por ejemplo que no tengan pulgas (las pueden tener como cualquier perro o gato), diarrea, si tienen un comportamiento errático, etc.

Como cualquier mascota, deben ser llevados al veterinario y tener los cuidados adecuados. Es un mamífero y por tanto puede tener cualquiera de las enfermedades relacionadas con mamífero.

No hay que agobiarles – Recuerda que los erizos de tierra son animales nocturnas. También son tímidos y les gusta disfrutar de su soledad. Mucha gente quiere jugar con ellos durante el día, y hay que recordar que no son gatos ni perros. Se pueden estresar mucho si no tienen su espacio.

Esto no significa que sean capaces de reconocerte y confiar en ti. De hecho, una vez que se han acostumbrado a su entorno y te conocen, les gusta ser acariciados. Sin embargo, se pondrán en posición defensiva cuando no quieran ser molestados.

Estas mini cabañás para erizos les dará toda la seguridad y refugio que necesitan para estar contentos y saludables:

¿Cómo se reproducen los erizos?

Se reproducen como todos los mamíferos, pero solo tienen crías una vez al año. La gestación de los erizos de tierra suele ser entre cuatro y seis semanas. Cuando las hembras dan a luz, la camada suele consistir de entre cuatro y siete crías.

Al nacer cada cría pesa entre 10 y 25 gramos, pero es algo que varía dependiendo de la especie. Desde el momento del nacimiento, son las madres las que se encargan exclusivamente del cuidado de las crías.

Después de unas siete semanas las crías de erizo de tierra ya pueden valerse por si mismas. A los once meses ya alcanzan la madurez y pueden reproducirse con otros de su especie.

¿Dónde duermen los erizos?

Suelen buscar sitios donde se puedan ocultar y esconderse mientras duermen tantas horas al día. En la naturaleza suelen dormir en setos, zonas con mucha vegetación o debajo de un gran manto de hojas.

La gente que tiene erizos de tierra como mascotas, los suele tener en el jardín o en el patio. En este caso, los erizos suelen buscar huecos debajo de la estructura de la casa de piedras que haya por la zona.

Si la casa no tiene estas dos cosas, hay jaulas especiales o incluso casas para erizos donde pueden vivir perfectamente. En Erizo Mascota te diremos como hacer una casa para erizos de tierra. Si no eres demasiado manitas haciendo estas cosas, te daremos las mejores alternativas para poder comprarlas al mejor precio.

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¿Cuántos años viven los erizos de tierra?

Los erizos de tierra suelen vivir entre tres y ocho años en estado salvaje. Sin embargo, estando en cautividad pueden vivir hasta diez años. Otro factor es la especie de erizo ya que algunas viven más que otras. Si quieres saber más sobre este tema, visita nuestro artículo sobre los años que vive un erizo.

¿Es legal tener un erizo?

Una cosa importante que debes saber, es que hay ciertos problemas legales a la hora de tener erizos como mascotas. Por ejemplo, es España está prohibido tener erizos africanos (los que tienen una franja blanca en el vientre) y erizos egipcios (también llamado orejudo).

También hay una normativa sobre la prohibición de tener en casa a un erizo europeo y un erizo moruno. Las normativas están cambiando de forma rápida en España y hay nuevas leyes para los animales implementadas en este 2023. La mejor manera de comprobarlo y ver los cambios en las leyes es visitar las páginas oficiales y el BOE. Ahí dirán claramente las especies que se pueden o no tener.

También puedes ver este artículo donde hablamos de si se pueden tener erizos en España: ¿Es legal tener un erizo en España?